« Stephen Hawking est mort » : l'auteur de Une brève histoire du temps victime d'une infâme rumeur

Stephen Hawking à son tour victime d'une rumeur de décès

La fausse nouvelle du décès de l'auteur de Une brève histoire du temps, annoncée mercredi après-midi sur Twitter a provoqué un emballement médiatique sans précédent. Pas de panique, à 75 ans Stephen Hawking est toujours vivant et bien portant.

Correctif 14/12/2017 : Il semblerait que cette rumeur soit infondée. (en savoir plus)

Depuis mercredi (13 décembre), une rumeur lancée sur Twitter, concernant une potentielle mort de Stephen Hawking, enflamme le réseau social.

Rumeur planétaire, l'effet Twitter

Le réseau Twitter colporte toutes sortes d’informations, les vraies comme les fausses. Les plus anodines comme les plus terribles. Ainsi nombres personnalités ont déjà été l'objet de fausses rumeurs de mort se propageant sur Internet comme une traînée de poudre. Hier, ce fut au tour de Stephen Hawking, scientifique britannique, d’être enterré par un tweet funèbre.

Tout est parti du message : « Stephen Hawking vient de nous quitter. RIP. », publié sur le site de microblogging mercredi 13 décembre vers 13h30. La rumeur enflamme immédiatement la Toile. Nouveau tweet une heure plus tard : « Décès de Stephen Hawking, les proches du scientifique confirment ». Pour amplifier l'effet d'annonce, ce dernier tweet est accompagné d'un lien vers le site Nécropédia (qui précise pourtant que Stephen Hawking n'est pas mort).

Selon un sondage du Celebrity Post, une large majorité (78%) jugeaient mercredi soir les rumeurs du décès de Stephen Hawking de très mauvais goût.

L'entourage aurait « démenti formellement » la mort du scientifique

La fausse information est ensuite reprise par quelques radios puis par des médias du monde entier. Ce n'est que tard dans la soirée de mercredi que le porte-parole du scientifique se serait fendu d'un communiqué laconique qui « dément formellement le décès de Stephen Hawking ».

Les fans sont rassurés. Twitter est un outil d'information rapide, mais il faut être de plus en plus vigilant.

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